Croisères de luxe : Quand le COVID-19 s’en mèle

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bateau de croisiere

Un autre jour de la pandémie, un autre changement important dans le monde de la croisiere de luxe : cette fois-ci, l’industrie des croisieres luxe, durement touchée, est en pause depuis le mois de mars. La compagnie de croisières Holland America, basée à Seattle, a annoncé qu’elle se séparait de quatre navires de sa flotte de 14 navires, qu’elle vendait par paires à des acheteurs non déclarés. Le Maasdam et le Veendam seront transférés à leur nouveau propriétaire en août, tandis que l’Amsterdam et le Rotterdam le seront à l’automne.

La nouvelle suit de près l’annonce par la société mère de Holland America, Carnival Corporation & plc, du retrait de 13 navires, soit environ 9 % de sa flotte totale, de ses différentes marques. (Le portefeuille de Carnival comprend entre autres Carnival Cruise Lines, Princess Cruises, Cunard et Seabourn). Vous vous demandez quel sera l’impact de ces changements sur le secteur ? Voici ce que vous devez savoir.

Pourquoi les navires de croisière de luxe sont-ils vendus ?

Comme toute pièce de machinerie, les navires de croisière de luxe ont un cycle de vie naturel. Lorsqu’ils deviennent vieux et plus coûteux à entretenir, ils sont progressivement éliminés et remplacés par des modèles plus récents. « Jusqu’à présent, les compagnies de croisières ne font que vendre des navires plus anciens », explique Kyle Bruening, fondateur et PDG de l’agence de voyage Cruise Finder Inc. Sur les quatre navires Holland America vendus cette semaine, le Maasdam est le plus ancien, puisqu’il est entré dans la flotte en 1993, tandis que le Rotterdam, le plus jeune, a rejoint la flotte en 2000.

Les réductions de la flotte ne sont pas sans rappeler ce qui se passe dans le secteur de l’aviation. Les vieux Boeing 747, gourmands en carburant, principalement remplacés par des appareils plus efficaces comme le Boeing 787 Dreamliner, sont retirés immédiatement plutôt que d’être éliminés progressivement au cours des prochaines années, car les affaires sont plus lentes que d’habitude en raison de la pandémie. En ce qui concerne les croisières, « ces navires auraient été remplacés à un moment donné : Grâce à COVID, cela s’est fait plus tôt », explique M. Bruening.

Et si j’avais réservé un voyage sur l’un de ces navires ?

Holland America a annoncé qu’un certain nombre de voyages futurs seront annulés en raison de la vente des navires, tandis que d’autres se poursuivront comme prévu, mais avec un autre navire. Les passagers ayant réservé seront contactés par la compagnie de croisière pour tout changement : des agents les aideront à réserver une autre traversée ou leur offriront un remboursement.

D’autres compagnies de croisière vont-elles également réduire leurs effectifs ?

Tout peut arriver, mais il est peu probable qu’une réduction massive de l’industrie ait lieu. « Comme pour d’autres marques comme Royal Caribbean ou Norwegian, la réduction des effectifs est possible, mais ces compagnies ont en général des flottes plus jeunes que Carnival », explique Tanner Callais, fondateur et éditeur du site de croisières Cruzely.com. « Royal Caribbean possède des navires plus anciens qu’elle pourrait vendre, et le PDG a récemment déclaré qu’elle rechercherait des opportunités. Je serais surpris que Norwegian Cruise Lines vende des navires.

Leur flotte est l’une des plus jeunes des grandes compagnies ».

Comment les petites flottes affecteront-elles l’industrie de la croisiere de luxe ?

« Il y aura certainement moins de départs à l’avenir, mais c’est en grande partie parce que les compagnies de croisière de luxe prévoient des retours échelonnés à la voile avec une poignée de navires – et non pas à cause des ventes », explique M. Callais. Les navires qui ne sont pas utilisés, mais qui ne seront pas vendus non plus, seront « désarmés » ou temporairement mis hors service, ce qui permettra aux compagnies de croisière de luxe d’économiser de l’argent. A terme, les navires désarmés seront remis en service un par un, au fur et à mesure de l’augmentation de la demande.

« Vous verrez une réduction de la capacité, mais il est probable qu’elle reflète la demande pour les trois prochaines années », déclare Robert Longley, président de l’agence de voyage 1cruise.com. Ainsi, malgré la diminution du nombre de navires en mer, les disponibilités ne devraient pas manquer pour ceux qui souhaitent réserver une future croisière de luxe.

En ce qui concerne les prix, peu de choses vont changer. Si les compagnies de croisière de luxe ont proposé des ventes pour encourager les futures réservations, elles n’ont pas été aussi spectaculaires. « Avec le retour échelonné des navires, il est probable que les prix resteront stables », déclare M. Callais. « S’il n’y a pas encore de demande pour le retour d’un autre navire, alors la compagnie de croisière de luxe peut simplement retarder le retour du navire au lieu d’avoir à réduire les prix pour remplir les navires ».

Plutôt que les ventes, l’impact le plus important sur l’industrie sera le ralentissement du déploiement de nouveaux navires en raison de la baisse de la demande. En annonçant la réduction de sa flotte, Carnival a également révélé qu’elle s’attendait à ce que seuls cinq de ses neuf nouveaux navires prévus pour 2021 soient livrés à temps. Les croisiéristes avides de nouveaux navires devront donc attendre un peu plus longtemps.